4G与电信业新常态下的运营商创新转型
发布时间:2015-05-08

中国通信服务四川公司       程德杰

中国兵器工业第五八研究所  程虹霞



【摘要】4G牌照发放和网络的快速部署,推动移动互联网实现了由“窄带”向“宽带”的跃升,加速形成了以“低增长、OTT业务替代”为特征的电信业新常态,创新转型成为电信运营商适应新常态下市场竞争的必由之路。

【关键词】4G    电信业    运营商    转型    能力开放    云通信

doi:10.3969/j.issn.1006-1010.2015.03.xxx    中图分类号:TN919.2    文献标识码:A    文章编号:1006-1010(2015)03-

引用格式:程德杰,程虹霞. 4G与电信业新常态下的运营商创新转型[J]. 移动通信, 2015,39(3/4): xx-xx.

1   引言

根据工业与信息化部2015年1月21日发布的《2014年通信运营业统计公报》,2014年全国电信业务收入11 541.1亿元,同比增长3.6%,增速同比下降了5.1个百分点。而在业务收入方面,2014年话音业务收入在移动通信业务收入占比为50.7%,同比下降5.9个百分点。2014年全国移动短信业务量7 630.5亿条,同比下降14.4%,短信业务收入同比下降14.7%。移动数据及互联网业务收入2014年同比增长41.8%,在整体收入中占比达到23.5%,比2013年提升6.5个百分点。

分析上述数据,并参考最近几年来工信部所公布的通信业年度统计数据,不难发现:随着4G网络和业务的快速普及,移动互联网实现了由“窄带”向“宽带”的快速跃升,更加优越的移动网络条件,进一步强化了OTT对传统电信业务的替代能力,电信运营商的传统收入结构面临解体,移动数据和互联网业务成为增长的主要驱动力。

在此背景下,以“低增长、OTT业务替代”为特征的电信业新常态已逐步成型。如何适应新常态下的市场竞争,创新转型成为电信运营商的必由之路。

 

2   新常态下的行业发展趋势和运营商面临的挑战

4G作为在3G基础上发展起来的新一代移动通信技术,无疑对电信运营商的业务发展起到了极大的促进作用,4G技术已经成为当前世界上主流电信运营商发展的主要驱动力。受益于4G网络在无线宽带技术上的巨大进步,移动互联网也实现了由“窄带”向“宽带”的嬗变,移动宽带人口成指数级增加,移动数据收入也因此成为电信运营商收入增长的主要驱动力。

但另一方面,4G网络的部署和用户的普及,进一步加剧了电信运营商“管道化”和“边缘化”的趋势,运营商越来越成为移动互联网红利爆炸性发展的看客,其移动数据营收的增长远远不能弥补“剪刀差”对其业务发展所带来的负面影响,移动互联网高速增长的红利蛋糕,更多的是被互联网OTT企业所分食。

如果说4G加速了电信运营商“管道化”趋势,尚可以通过所谓的“流量经营”来应对的话,那么由于技术革命对电信业发展所带来的巨大冲击,则成为运营商必须直面的挑战。

2.1  电信网、互联网加速融合,电信运营商如何进行角色定位?

从传统意义上来讲,电信网的出现要早于互联网,电信网的发展催生了互联网的出现,而无线网络的普及和技术的进步,最直接的后果就是移动互联网的高速发展。

电信网和互联网的融合并非一个新话题,但云计算等新技术的快速普及,却为电信网和互联网的融合给出了新的诠释。

在运营商一般业务分类中,互联网业务是作为运营商的一项数据增值业务而存在的,电信网络承担着把互联网的服务和内容,准确地分发给电信终端用户的工作。除了承载互联网业务外,电信网还要承载语音、短信等传统电信业务。

在这种业务分类中,电信网和互联网的关系,更像是交通工具和货物的关系,而互联网业务和语音、短信业务,在运营商看来是不同类型的业务。

随着IP技术的进步,尤其是互联网流媒体技术的进步,模糊了语音等传统电信业务和互联网业务的区隔,以语音、短信为代表的传统电信业务正逐步被互联网VoIP、IM所替代,传统电信业务的OTT替代在拉低了运营商收入的同时,也加速了电信网和互联网的融合。

另一方面,云计算技术的出现和大规模应用以及4G移动宽带的广泛部署,也让传统电信业务的互联网云化运营成为可能。

通过软件技术构建的云通信引擎,借助互联网流媒体技术,可以实现语音、视频、短信等基础电信业务,在互联网上的全面业务实现和运营管控。任何互联网开发者,均可以通过云通信引擎和API,在其手机App中实现不依赖于特定电信运营商的语音和短信功能;同样的,基于云通信引擎,任何互联网企业都可以建立并运营不依赖于特定电信运营商的语音通信网络。

在应用云通信引擎和API业务方面,一家名为Twilio的美国互联网公司,在过去1年里,已经为全球50多个国家和地区的数千家移动App业务开发企业提供了移动互联网语音和IM开发服务,数千万移动终端用户成为云通信引擎服务价格和通信质量的直接受益者。而国内一家名为凌天科创的互联网创业公司,也于近期上线了类似的云通信引擎服务。

如果说传统电信业务的OTT替代,是从业务层面加速了电信网和互联网融合的话,那么互联网企业的越界出击,则是从商业模式层面模糊了电信网和互联网的区分。

近年来,有关Google等互联网公司竞购无线频谱、建设光纤网络的消息不断见诸报端,而Facebook等互联网公司借助高空气球以及低轨道卫星,向用户提供互联网接入服务,也早已付诸实践。在国内,近期也爆出了腾讯、百度等互联网公司拜访航天企业和相关政府主管部门,谋求提供卫星互联网服务的传闻。

在业务OTT化和商业模式渗透面前,电信网和互联网的融合正在成为现实,运营商如何找准自己的角色定位,无疑是关系到其未来发展的生死攸关的大问题。

2.2  当“网业分离”成为政策可选项,电信运营商该如何应对?

如果说电信网和互联网的快速融合,是运营商当前必须严肃面对的问题的话,那么电信网的“网业分离”政策可选项,则是运营商必须未雨绸缪的大事。

虽然从全球范围来看,还没有在电信业开展“网业分离”的先例,当下国内电信业的监管体制,也不具备“网业分离”的条件,但这并不妨碍“网业分离”成为未来的政策选项。

随着通信基础设施在“第四次工业革命”中重要性的日渐凸显,在传统运营商信息服务能力与满意度差距不断拉大的背景下,电信业“网业分离”已逐步拥有了舆论的土壤。

事实上,随着科技的进步和设备制造业的成熟,电信网络在技术层面和管理层面,越来越具有“网业分离”的条件。电信网如同公路网一样,是关系国民经济发展、消除信息鸿沟,具有“公益性质”的重要国家基础设施,这早已成为全民的共识。

同为基础设施网络,电力网和电信网一样,具有天然垄断性;而2张网分别承载的电力能源与信息内容都不依赖于特定网络而存在。网络结构的相似性以及网络承载物的网络无关性让电力系统的“厂网分离、输配分离”为电信业的“网业分离”提供了参考和借鉴。而新近成立的铁塔公司,从“中国通信设施服务有限公司”到“中国铁塔有限公司”的更名,可以一窥行业监管者的政策初衷。

虽然短期内电信业实现“网业分离”的可能性并不大,但随着通信基础设施“公益性”性质的不断强化,铁塔公司重要性的日益凸显以及未来电力系统“厂网分离、输配分离”改革的不断推进,加之工信部所颁出的42张虚拟移动转售商(MVNO)牌照所代表的社会力量,电信业“网业分离”未必不会成为未来的国家政策选项。在这种情况下,电信运营商如何应对,无疑将成为影响其未来发展的关键。

 

3   新常态下的运营商创新转型

在电信业“新常态”下,传统电信业务的OTT替代加速了电信网和互联网的融合,电信运营企业的行业地位面临挑战,创新转型成为电信运营商应对移动互联网挑战,赢得未来的必由之路。

3.1  由经营网络向经营业务转型

从一般意义上看,传统电信运营商是依托于电信网络而存在的,虽然在电信运营商之外,仍有不少虚拟运营商(MVNO)存在,但在当前环境下,虚拟运营商并非主流。

正因为如此,基础电信网络便成为传统电信运营商们的核心竞争力。电信运营商花巨资部署和升级其网络,并不断在网络的日常维护中投入大量金钱,以图在网络覆盖和网络质量方面取得竞争性优势。

但随着各家电信运营商巨额资金的不断投入,其网络硬件服务水平趋同化现象会很快显现,而在这种情况下,哪怕是微小指标的进步,都意味运营商巨额的CAPEX或OPEX资金投入。从商业角度来看,这显然不是一桩划算的买卖。

另一方面,4G网络技术的发展,正逐步淡化不同网络制式的性能差异。

如果说2G时代的GSM和CDMA,3G时代的WCDMA、EVDO和TD-SCDMA之间还存在着一定的技术差异,不同网络用户和终端难以相容的话,那么4G时代LTE FDD和TD-LTE这2种无线技术的相容性以及以高通为代表的多模芯片技术,已经将这2种4G制式的差异缩小到终端用户难以察觉的状态。

显然,4G时代用户的网络忠诚度将进一步降低,而多模终端的普及以及携号转网政策的推行,将大大降低用户的转网难度。

运营商挽留用户并增强客户粘度的办法,通常的可选项是向用户提供更具吸引力的资费,或向用户提供具吸引力的业务服务。资费优惠和减免显然是运营商不能承受之重,只有开发有吸引力的业务,才是提升用户忠诚度的不二法门。

因此,在4G时代网络覆盖和质量水平趋同,OTT业务替代力度不断加强的背景下,电信运营商唯有实现由经营网络向经营业务的转型,将自己变为有竞争力OTT业务的开发者和业务运营者,才能做到主动出击、实现新常态下的企业发展。

3.2  由客户营销向数据营销转型

一直以来,电信运营商的经营思路是围绕着客户展开的,也正因为如此,围绕电信客户而展开的诸如校园促销、资费优惠等点对点的营销活动,往往成为运营商市场工作的重点。

随着人类科技发展进入到大数据时代,数据的价值日益凸显。对于数据拥有者和经营者来说,数据就意味着财富,拥有了与客户相关的数据,在分析工具的强大力量下,就拥有了对客户消费行为、消费习惯以及消费能力的透彻理解,也就拥有了通往进一步挖掘客户商业价值之门的钥匙。

电信运营商作为用户数据消费的直接承载者和内容传递者,在合法获取用户相关数据方面具有得天独厚的优势。事实上,基于客户大数据分析的业务设计,是吸引和挽留客户的关键,也是提升客户价值的重要途径;而客户对于基于大数据分析的个性化定制业务,普遍持支持和欢迎态度。

由此可见,通过强化客户信息消费行为的大数据分析,实现由客户营销向数据营销转型,不仅不会弱化运营商对客户的营销,反而会实现业务消费由客户PULL型向运营商主动PUSH型的转变,提升客户对运营商的忠诚度。

3.3  由网络平台向能力平台转型

传统上来看,电信运营商的服务是附着于其电信网络而存在的,其基础电信服务,如语音、短信等业务的提供和实现,必须通过专用电信网(电路域)实现。

但随着移动互联网的发展,互联网App开发者和应用者都迫切需要获取基于互联网的语音和短信服务能力,而且这种通信服务能力的获取必须足够廉价和快捷。文章前面提到的Twilio和凌天科创,正是基于对这种互联网通信能力需求的满足,开发了基于云的语音通信引擎和API。而随着移动互联网的发展,诸如此类的通信能力需求将进一步浮现。

事实上,电信运营商在提供通信能力平台方面,拥有得天独厚的优势:通过引入云平台技术,可以快速实现现有电信服务能力的虚拟化,进而能够以能力平台的方式提供给互联网App业务开发者和最终用户。

在能力平台开放方面,国内的运营商已经做出了有益的尝试,所欠缺的是平台能力提供的深度和广度以及更进一步的开放性。

 

4   结束语

综上所述,4G网络的部署和快速普及在促进电信业发展的同时,加速了移动互联网由“窄带”向“宽带”的跃变,也加剧了以“低增长、OTT业务替代”为特征的电信业“新常态”的出现。

在“新常态”背景下,电信运营商唯有实现由经营网络向经营业务的转型,实现由客户营销向数据营销的转型,实现由网络平台向能力平台的转型,才能有效面对未来电信网和互联网的深度融合以及可能到来的电信业“网业分离”的挑战,确保企业的可持续发展。

 

参考文献:

[1] Mark Winther. World Cloud Communications Platforms 2014-2018 Forecast: The Resurgence of Voice and SMS[R]. 2014.

[2] 程德杰. 移动互联网时代电信运营商的挑战与救赎[J]. 移动通信, 2013(7).

[3] 程德杰. 浅析移动互联网商业模式[J]. 移动通信, 2012(5).

[4] 安建伟. 云通信促进不同通信方式融合发展[J]. 互联网周刊, 2014(1).

[5] Zhenjiang Dong, Congbing Li, Wei Wang, et al. Mobile Internet WebRTC and Related Technologies[J]. ZTE Communications, 2014(1).

 

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